一個為自殺想法所困擾之躁鬱症個案


我希望藉著我的分享,能夠幫助社會大眾及因生病躲在黑暗角落裡的人。大家或許聽過躁鬱症,但並不是很清楚這個疾病是什麼。

1995年我開始在某醫院接受躁鬱症的治療,醫師開了重大傷病卡給我,但沒有清楚地告知我是躁鬱症,我也一直以為自己是憂鬱症,一發病就會想自殺。第一次住院在他院住了60天,接下來2年沒有吃藥,也不了解吃藥不吃藥有沒有差別,所以我就不吃了。後來轉到馬偕紀念醫院門診,發病好幾次,也住院好幾次。自殺的陰影如影隨行地恐嚇我,直到2010年除夕看到youtube上一個高中女生得躁鬱症的10分鐘短片,我非常驚訝這個人把我演出來了,我真的是一個病人。我常常不理解,自己不愁吃不愁穿,為什麼還會憂鬱,原來我生病了……。情緒低落的時候就想自殺、想撞捷運,有個男醫師問我:「你沒有犯罪殺人,為什麼要死?那樣死很難看。」但我仍然想死;更可怕的是,當我覺得快樂的時候,精力充沛容易發怒、富有創造力、自己很滿意自己,但其實可能是躁症發作。

之前雖然有就醫,也知道自己是躁鬱症,然而我討厭聽到「躁鬱症」這三個字。這三個字是如影隨行的惡魔,還會讓我聯想到「自殺」,聽到就讓我不舒服。甚至在心理治療中我都要小小聲地用英文說出「suicide」,因為我覺得我一聽到自殺,以前生病時種種不堪或危險都會歷歷在目,我沒有辦法承受。但是經過心理治療,我學會接納自己的生病,學會注意自己的睡眠量、活動量、疲倦、月經、精神科藥物使用和情緒之間的關係,進而學會管理自己的情緒,我現在已經2年以上沒有住院,這2年也沒有自殺的行為,討論到自殺也不會那麼害怕。

我想藉我的分享安慰受苦難的患者,儘管躁鬱症可能需要終身服藥,但與醫師和心理師合作,把自己病情管理得好的話仍可以和一般人一樣工作、生活,對於服用的躁鬱症藥物要心存感恩,因為科技發展的進步,發明了新藥使精神科醫師能對症下藥,疾病才能快速度受到控制和治療,如果沒有藥物的幫助,可能很難治療,甚至像梵谷、海明威、費雯麗等一樣,毀了寶貴的生命,這樣是很不值得的。



躁鬱症

躁鬱症,又稱躁狂憂鬱症,是一種可能引起患者情緒、精力及功能不穩定的大腦失調症。 躁鬱症症狀不同於正常的情緒波動,可能導致關係破裂,工作或學習狀態不佳,甚至自殺,後果非常嚴重。 但值得欣慰的是:躁鬱症可以治療,患者可以恢復充實而豐富的生活。

美國每年罹患躁鬱症的成年人多達570萬,占18歲及以上年齡人群的2.6% 。 躁鬱症多發於青春晚期或成年初期。然而,也有一些人在童年時就表現出躁鬱症的早期症狀, 也有一些人在晚年時才罹患躁鬱症。躁鬱症通常不被視為一種疾病,而且患者在確診並接受治療之前, 可能已經遭受多年的折磨。躁鬱症與糖尿病和心臟病一樣,是一種長期疾病,必須在一生中妥善看護。


躁鬱症有哪些症狀?

躁鬱症可引起劇烈的情緒波動──從極其興奮和(或)急躁到悲傷絕望,然後再度反覆, 中間則保持正常的情緒。情緒上的變化會導致精力與行為方面的劇烈變化。興奮期與低潮期分別稱為躁狂期和憂鬱期。

躁狂期(或躁狂發作)症狀包括:

  • 精力、活動高漲,坐立不安
  • 過度興奮,心情過好,過於愉悅
  • 極度易怒
  • 思維和講話速度很快,從一個想法跳躍到另一個想法
  • 容易分心,不能集中注意力
  • 需要很少睡眠
  • 對自己的能力和力量有不切實際的想法
  • 判斷力差
  • 瘋狂購物
  • 一段時間行為異常
  • 性欲旺盛
  • 濫用藥物,尤其是古柯鹼、酒精和安眠藥
  • 行為具有挑釁性、侵犯性或攻擊性
  • 否認有任何問題

如果幾乎每天都有大半天的時間情緒過度興奮,並外加三種或更多種其他症狀, 而且持續一週或更長時間,則可診斷為躁狂症發作。如果心情易怒,必須伴隨另外四種症狀。

憂鬱期(或憂鬱發作)症狀包括:

  • 情緒持續悲傷、焦躁或空虛
  • 感到絕望或悲觀
  • 感覺內疚、一無是處或無助
  • 對於以前喜歡的活動(包括性)失去興趣或樂趣
  • 精力減退,感覺疲乏或變得「遲緩」
  • 注意力難以集中、健忘、優柔寡斷
  • 不安或易怒
  • 嗜睡或不易入睡
  • 食欲發生變化和(或)體重意外減輕或增加
  • 不是由身體疾病或受傷引起的慢性疼痛或其他持續的身體症狀
  • 有死亡或自殺的想法,或意圖自殺

如果幾乎每天都有大半天的時間發生五種或更多種症狀,而且持續兩週或更長時間,則可診斷為憂鬱發作。


輕度到中度的躁狂症稱為輕躁狂。輕躁狂患者可能感覺很好,甚至伴隨機能良好以及效率提高的狀況。 如此一來,即使他的家人和朋友意識到他的情緒變化是躁狂症,他也不會承認自己出了問題。然而, 如果一些患者的輕躁狂未得到正確治療,會演變成嚴重的躁狂症或轉變成憂鬱症。

有時,躁狂症或憂鬱症發作嚴重時會產生精神病(或精神病症狀)。常見的精神病症狀包括幻覺 (幻聽、幻見或以其他方式幻想並不真實存在的事物)和妄想(錯誤、強烈的執念,不受邏輯推理的影響, 或不能以人們慣有的文化觀念來解釋)。隨躁鬱症產生的精神病症狀往往反映了當時極端的情緒狀態。 例如誇大妄想症(例如認為自己是總統或擁有特殊的權力或財富)可能伴隨躁狂症發生; 犯罪妄想或妄想一無是處(例如認為自己落敗潦倒和一無所有,或是犯下可怕的罪行)可能伴隨憂鬱症發生。 患有這些症狀的躁鬱症患者有時會被誤診為精神分裂症,這是另一種嚴重的精神疾病。

把躁鬱症的各種情緒狀態視為一個頻譜或連續的範圍很有幫助。一端是嚴重的憂鬱症,往上是中度憂鬱症, 再往上是輕度情緒低落,當這種症狀短期出現時,很多人稱之為「憂鬱」;當這種症狀成為長期時, 就被稱為「輕鬱症」。接下來是正常或平和的心態,再往上則是輕躁狂(輕度到中度躁狂症)和嚴重躁狂症。

然而,有些人會同時伴有躁狂症和憂鬱症的雙重症狀,這種情況被稱為混合兩極狀態。 混合狀態的症狀通常包括煩亂、失眠、食欲變化大、精神錯亂,甚至有自殺傾向。一個人可能悲傷無助, 同時又覺得精力充沛。

躁鬱症可能看起來不像精神疾病的問題,例如酗酒或藥物濫用,工作或學習狀況不佳, 或是人際關係緊張。實際上這些問題可能就是潛在的情緒障礙。


躁鬱症的診斷

跟其他心理疾病一樣,躁鬱症不能從生理上界定,例如透過驗血或腦部掃描。因此, 躁鬱症的診斷是基於症狀、病程和家族病史(如果有的話)來判定。躁鬱症的診斷標準在 《精神障礙診斷與統計手冊》第四版(DSM-IV)中有所說明。

躁鬱症患者提供的病症描述為疾病相關的不同情緒狀態提供了寶貴的洞察:
憂鬱症:我完全懷疑自己是否會把任何事做好。好像我的思維慢半拍,精疲力竭, 感覺一無是處……腦子中整天縈繞著……完全絕望的感覺……其他人說:「這種狀況只是一時的,很快就會過去, 你會慢慢好起來的。」但是,儘管他們確定他們有過類似的狀況,但是他們並不能理解我的感受。 如果我無法感知、行動、思考或關心,那麼這究竟還有什麼意義呢?

輕躁狂:一開始,心情好的時候,是極端的好……思維敏捷……像追趕流星雨一般, 直到更亮的星子出現……害羞蕩然無存,突然之間言語舉止都恰如其分……無趣的人和事都變得耐人尋味。 耽於聲色,無法抑制去引誘別人和被別人誘惑。骨子裡充滿難以置信的愜意感,力量感,幸福感, 感覺無所不能,飄飄欲仙……認為自己可以做任何事……但是,這種感受不知何時就變了。

躁狂症:想法過多,轉變過快……思維極度困惑不清……停止追隨思緒,喪失了記憶。 極具感染性的幽默笑話也不能使你愉悅。您的朋友變得恐懼……一切又陷入常軌……易怒,愛發脾氣, 恐懼,情緒難以控制,感覺陷入了困境。

躁鬱症患者常有自殺傾向。任何有自殺傾向的患者都需要及時關注,最好是來自於精神健康專業人士或醫生。 任何談論自殺的患者都不可輕忽。自殺傾向多發於病程早期。因此, 及早發現躁鬱症並學習如何妥善應對,可以降低自殺死亡的危險。

兒童和青少年會罹患躁鬱症嗎?

兒童和青少年也會罹患躁鬱症。患有躁鬱症的父母很可能會影響到孩子。

兒童和年紀較小的青少年患者的病情發作不像躁鬱症成年患者那麼明顯, 而是通常會在一天內經歷很多次的躁狂憂鬱發作,情緒波動很快。躁狂症兒童患者可能更易怒, 愛發脾氣,而非極其高興和興奮。躁鬱症年輕患者也很常見混合症狀。 稍大一點的青少年患者可能會有典型的成人型症狀。

兒童和青少年患者的躁鬱症可能很難與這個年齡層會發生的其他問題加以區分。 例如,易怒和具有攻擊性可能是躁鬱症的症狀,但也可能是注意力不足過動症、行為障礙、 對抗違逆症的症狀,或其他較常見於成年人的精神障礙症狀,例如憂鬱症和精神分裂症。 濫用藥物同樣可以引起這些症狀。

但是,對於任何疾病,有效的治療取決於適當的診斷。具有以上精神或行為症狀的兒童或青少年應該找心理健 康專業人員進行仔細評估。任何有自殺傾向、談論自殺或企圖自殺的兒童或青少年都應受到重視, 並及時接受心理健康專業人員的幫助。